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【第二届分省院科普征文大赛作品展示】刘姥姥进大观园

之东南西北与十二时辰

发表日期:2020-04-15来源:放大 缩小

(第二届分省院科普征文大赛 二等奖 大发云技术国家授时中心 陈琳 ) 

    却说那一日,刘姥姥因着生计,到贾府来走亲戚。她是个乡下妇道人家,平日里不曾出过远门,大观园里深宅大院柳暗花明山重水复,三两下刘姥姥就迷了路径。刘姥姥只得牵紧了板儿,在那边一步一步地捱。幸好刘姥姥性子开朗,遇着人就问,那些丫鬟小厮也不拿她取笑,尽心指引,倒也未曾绕着冤枉路,很快到了贾母跟前,贾母一众人却早等在那里。贾母拉了刘姥姥的手说话,听刘姥姥说到迷路的情形,笑了一阵,侧身吩咐:“把西京地界进贡的指南龟取一只来给姥姥。”一会子功夫,一只锦帕包裹的盒子便放到了几上。

    贾母对刘姥姥说道:“老姐姐,这是只指南龟,是西京城东骊山下掌时令做的,做成乌龟样式,肚里藏着块磁石,安在光滑无比的竹钉上,这头始终朝着正北,很是有用,你拿着它,便不用担心迷失东南西北”。刘姥姥打开来,看了一番,啧啧称奇。说话的功夫,左右端上茶水点心、几样果子,刘姥姥只认得红通通的柿饼,心想莫非是临潼的火晶柿子晾出来的?刘姥姥咕咚咕咚喝茶,左右丫鬟忍不住掩了嘴笑。忽地“铛”地一声大响,只把刘姥姥唬的跌下座来,吓的七魂去了六魂,一佛升天二佛出世,坐在地上抖的筛糠也似,嘴里叫道“啊呀,怪物来了怪物来了!”。贾母忙叫人搀了起来回座,又换了一杯热茶来压惊。

    宝玉身边的丫鬟袭人说道:“刘姥姥,我们大观园无有怪物,刚才那一声是龙舟香漏,用终南山的上好木材刻成龙舟形状,在龙舟上燃一支粗香,丝线两头系了铜球横在香上,按时辰摆好,下面放一大铛,到了时候,香便烧断丝线,铜球落到铛里,便是有大声响。方才那一声,便是用饭时候到了。” 刘姥姥听了,怔了一会,方才拍手喝彩“这法子好,便是连雇更夫的银两都省下了!”众人又是一阵笑,袭人又说“姥姥,这龙舟香漏只有老祖宗这边有。大观园这等大,夜里还是需得更夫四处打更报漏。”这时下面妇女来和贾母报,说饭菜已经妥当,请老祖宗和小姐们用膳。贾母起身,宝玉忙上去扶了,贾母牵了刘姥姥的手,说道“老姐姐,你也来了一会了,先去吃些。”刘姥姥便拉了板儿,板儿却说:“我们乡下吃饭,都是听鸡叫的。”凤姐身边的平儿说:“你这小厮果然是乡下小子,这府里清净优雅,哪里有地方弄这些两足之禽兽,且不说早晚打鸣聒噪,就是这鸡粪也是污秽难闻。老爷府里,都是专门有鸡人报晓筹的。”板儿听了,睁大眼睛说:“鸡人?鸡变成人了么?”平儿说:“不是,是专门让人戴了红色的帽儿,打扮成公鸡的模样,到了时候学鸡鸣报晓。”板儿嘟囔道:“那还不如养只鸡划算。。。”

  
    说话间,便到了吃饭地方,却原来是凤姐儿领着一众媳妇们在那边张罗。见着众人来了,凤姐迎上来先问了老祖宗好,又摸了摸板儿的头,眼睛却望着刘姥姥,问路途的远近,路上可曾辛苦,一壁问,一壁安排落座。贾母坐了首席,拉着刘姥姥坐在自己身边。刘姥姥先谢了凤姑娘关心,然后说:“辛苦倒不辛苦,我们庄稼人一年到头地里多少农活,这走几天路的,能辛苦到哪里去。就是记路麻烦,自己村子里的路好记,但是出了村道上官道,就不知道哪里拐弯了,路上遇到老爷们的仪仗,还要立在路边回避。”黛玉接过话头,说道:“姥姥说的是,前两年我到外婆这里来,先坐船,然后乘车,行舟闭着篷子、乘车拉着帘子,只听着水声潺潺、车轮吱呀,完全不辨东南西北,也不知走了多少路程,一笔糊涂账。”宝玉接过话茬,说道:“法子倒是有,西晋葛洪说‘夫迷乎云梦者,必须指南以知道;竝乎沧海者,必仰辰极以得返’,古人出行,通过罗盘和观星辨向导航。三宝太监七下西洋,风涛万里,往返无碍,便可知矣。”凤姐取笑道:“宝兄弟,你又去读那些不正经的书了?”宝玉忙赔笑道:“姐姐取笑了,葛洪是道家的高人,也曾为帝王师,他的书读一读,也有修身养性的益处。姐姐可千万莫在父亲面前说。”贾母插话道:“好了,凤丫头,你就别吓唬他了。我房里那尊三尺高的红珊瑚,可是三宝太监下西洋时候带回来的?”凤姐回话道:“老祖宗见识广博,那尊红珊瑚确是下西洋时候带回来的。海疆万里,一去经年,他能往返七次,着实是有本事的人。”黛玉说:“他有郑和航海图传世,古时将指南针指引的舟船航线称为“针路”。从甲地到乙地的某一航线上有经过不同地点的航行方向,将这些航向连接成线,并绘于纸上,这就是所谓的针路,又称针经、针簿。从甲地到乙地,不同航线上的针路各有不同;同一航线上来回往返,针路也不尽相同。元朝时,温州人周达观奉命随外交使团远赴真腊(今柬埔寨),航海而行,就使用针路指导航向。根据海区定位的需要,有的图幅还注记了天体高度“指”,可利用过洋牵星术这种天文导航的方法来测定船位及导航。图以南京为起点﹐最远到了慢八撒(今肯尼亚蒙巴萨)。”凤姐拊掌喝彩,道:“林妹妹果然聪明机警,有这等学识!宝玉前面讲葛洪,林妹妹这里讲郑和,倒正好是一对~”听到这话,宝玉微微望了望黛玉,黛玉却是低了头在那边不作声,只是捻头发。
  一边说话,一边吃,贾母问刘姥姥家里情况,现有几口人?作何营生?种甚么庄稼?刘姥姥一一作答。宝钗寻了个间隙,问道:“姥姥,您说现眼下地里种的是苞谷,您可知这苞谷是哪里来的麽?”宝钗这一问,却把刘姥姥问住了,只张着嘴,一口油泼面半天不曾咽下,想了一阵,说:“宝姑娘,这苞谷,这苞谷,这不是祖上传下来的么?”黛玉说:“难不成是神农尝百草尝出来的?” 宝钗微微一笑,说:“姑娘有所不知,当日听爹爹讲,西洋极远之境,有一处地方国名唤作西班牙,那一日哥伦布氏领了王命,冒死往西过了大洋,寻到一处无主之地,从当地土人手中寻得了苞谷,西洋名唤作拷恩。传入我天朝就不知是何时了。兴许是利玛窦等西洋僧人携来。那西洋航海之术,开始也是与我朝大同而小异,莫不过是仰观日月星辰,俯察司南,只是其民心性机巧,其后做出六分仪、航海钟等等,航海之时大有助益。”刘姥姥听的目瞪口呆,赞叹道:“宝姑娘果然读得书多,我种了多少年苞谷,今日才知道它的来历。”
  用过饭,贾母领着刘姥姥到院子里散步。板儿在一边一直说养鸡打鸣,惹的刘姥姥在他头上打了几次。贾母拉住刘姥姥,说:“老姐姐,好了好了,这孩子一片天真烂漫,可爱的很,你和小心别把孩子打坏了。”贾母接着说:“老姐姐,我再送你一件宝贝。”命人取了来,却又是西京掌时令所造,乃是一枚日晷。贾母说:“这样东西,可以知时辰。前面送你一只指南龟,加上这个日晷,那就是东南西北也知道,十二时辰也清楚了。只是这日晷在我这里好用,到你那里却要再相应调整。夜仰辰极,依着北辰星的高度调节晷面的高低”。刘姥姥自是不知如何使唤,只得再三再四地教了板儿。
  列位看官,无事则短,刘姥姥如何在大观园盘桓,《石头记》记述备矣。单说刘姥姥回到庄里,立了那日晷,果然应验。只是庄户人家日出而作、日落而息,分得清四时、辨得了三餐时刻便足矣,所以那日晷慢慢地也就懈怠了。后来有人见那日晷精致,竟高价购去,这人是长安县人氏,家住小雁塔附近,买来这日晷后,倒也确实珍爱有加,竟做了传家宝一代代传了下去。时至今日,西安市小雁塔日晷兴许就是刘姥姥的那一只,列位看官若是有兴致,不妨到西安一观,在西安博物院可见该日晷原件,在国家授时中心时间科学馆导航展可见文中所有提及之物,便可知这段事迹不虚了。
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