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【第二届分省院科普征文大赛作品展示】寒号鸟:我只是一只“会飞的鼠”

发表日期:2020-04-18来源:放大 缩小

 

      (第二届分省院科普征文大赛 三等奖 陕西省动物研究所 刘玉太 )

 《寒号鸟》是我国小学语文课本里一篇经典文章,讲的是寒号鸟和喜鹊的故事。从前,有只喜鹊很勤劳,在天还没冷的时候就衔草做窝,最后顺利过冬。喜鹊的邻居寒号鸟每天得过且过,寒冬到来时哀号:“哆啰啰,哆啰啰,寒风冻死我,明天就做窝”,但却一直没有做窝最后被冻死。新版教材里《寒号鸟》的配图画的是一只喜鹊和形似松鼠的动物,这引起了广大学生和家长的好奇,寒号鸟不应该是一只鸟吗,怎么成了一只松鼠?那么寒号鸟到底是鸟是鼠?它还有哪些不为人知的秘密?让我们接着往下看。

以鸟的形象出现在童话故事封面的“寒号鸟”

人教版语文二年级上册文章插图上的寒号鸟

此鸟非鸟:寒号鸟的真身
  寒号鸟到底是不是鸟?《辞海》中“五灵脂”一词的解释为:“鼯鼠科动物复齿鼯鼠的干燥粪便”。明代卢之颐的《本草乘雅半偈》中写道:“五灵脂,寒号虫所遗也,寒冬号呼因名寒号”。古代先民把自然界的动物均称为虫,比如水浒传武松打虎,叫老虎叫大虫。所以此处的寒号虫也就是所谓的寒号鸟,那寒号鸟是复齿鼯鼠吗?新中国成立以后,我国的科研工作者通过实地考察、解剖分析,证实了“寒号鸟既不是鸟也不是虫,而是一种叫复齿鼯鼠的啮齿类动物”,二者是同物异名的关系。至此,才解开了寒号鸟的 “庐山真面目”,也把复齿鼯鼠推到了世人的面前。
陕西省动物研究所特种养殖基地人工养殖的复齿鼯鼠
天生的“滑翔运动员”
  复齿鼯鼠因上颊齿珐琅质褶皱非常复杂而得名,在动物分类学是上属于哺乳纲啮齿目松鼠科复齿鼯鼠属,被列入《国家保护有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》。目前全世界发现的鼯鼠有13属34种,中国有7属16种。复齿鼯鼠是中国特产的鼯鼠种类,是独属独种的珍稀动物。考古学家在贵州威宁县发现了目前最早的复齿鼯鼠化石,时代为早更新世中期,距今约为170万年。现在复齿鼯鼠广泛分布于我国的四川、云南、西藏、陕西、山西、河南、河北、北京等省市,栖息在海拔1000米以上的针叶、阔叶混交的山林地带,一般在裸岩缝隙及石洞、树洞上营巢,属于昼伏夜出型动物。

正在滑翔中的运动员和复齿鼯鼠

  成年复齿鼯鼠体长约为25㎝,体重250~400克,尾巴几乎与身体等长,外形酷似松鼠,不同的是复齿鼯鼠在前后肢之间有软而宽的皮褶-飞膜,就像身穿滑翔服的滑翔运动员。其飞膜能帮助它进行短距离的滑翔,并不能让它真的像鸟类一样飞翔。当在觅食或者遇到天敌时,它会爬到高处,站立起来,伸展四肢,借助身体前冲的惯性和飞膜,向下“飞”去。在滑翔中他还能通过伸缩飞膜以及摆动尾巴来调整方向,以便能准确到达目的地。可以说复齿鼯鼠天生就是优秀的“滑翔运动员”,它也因此多了很多跟飞有关的外号:如“寒号鸟”“飞鼠”“飞虎”等。
频频“登上”文学舞台的复齿鼯鼠
  历史上,很多文学作品里出现过鼯鼠的身影。荀子在《劝学》里写道“蛇无足而飞,梧鼠之技而穷”。 “梧鼠”通“鼯鼠”。据说,为了在竞争残酷的森林里生存下来,鼯鼠向别的动物学习本领,终于掌握了“五技”:飞行、爬树、游泳、挖洞和奔跑。但是在一次森林比武大赛中,它飞行比不过老鹰、燕子;爬树比不了猴子、游泳比不了小鱼,挖洞比不过穿山甲、奔跑比不了兔子。鼯鼠虽然学会五种本领,成为大家眼中的“复合型人才”,但是一到用的时候才发现个个都会、样样不精、没有一项本领能让自己立于不败之地,这才被荀子老先生作为反面教材教导后人。之后,复齿鼯鼠多以寒号鸟的名称出现在文学作品里。明代陶宗仪的《南村辍耕录》里有篇关于寒号鸟的寓言故事:“五台山有鸟名寒号虫,四足,有肉翅、不能飞,其粪即五灵脂。当盛暑时,文采绚烂,乃自鸣曰:‘凤凰不如我。’比至深冬严寒之际,毛羽脱落,索然如雏,遂自鸣曰:‘得过且过’”。成语“得过且过”就是从这个故事里引申过来的,从此寒号鸟就被赋予了“懒惰”的文化寓意。在现代,寒号鸟被改编成各种形式出现在童话故事、儿歌和小学教材里,成为儿童教育领域里不可缺少的一个角色。
各种童话故事书籍封面的寒号鸟
复齿鼯鼠与五灵脂
  俗话说“东边不亮西边亮”,文化圈里频频受挫的复齿鼯鼠,在医药圈却备受世人推崇。复齿鼯鼠可能永远也想不明白,为什么有人会不辞辛劳翻山越岭去“偷取”它的屎尿,难道它的屎尿还有什么特殊用途?原来不知从哪朝哪代,经何许人品尝发现,鼯鼠粪便能作为药物为人们治病疗伤,被列为我国名贵中药材,名曰“五灵脂”。李时珍《本草纲目》里记载,五灵脂“气味甘温无毒,主治心腹冷气,小儿五疳,辟疫,治肠风,通利七脉,女子血闭”。
干燥的鼯鼠粪便——灵脂米。

粪尿结合的鼯鼠粪便——灵脂块。

  在野外,复齿鼯鼠主要采食柏树、松树叶、皮和籽以及一些含油脂较多的坚果,食物中油性大的食材越多,五灵脂的品质就越佳。别看复齿鼯鼠小,大小便却相当文明。无论在外面多久,回来有多远,它都一定要在自己洞穴附近的“厕所”定点排便,素称“千里觅食一处便”,而且这些粪便经年堆积也不会霉烂,有山里的老农说:“发现一个鼯鼠洞,就等于发现一个五灵脂的加工厂。”
双管齐下保护鼯鼠
  在巨大的需求面前,人们不能满足于仅靠野外采集五灵脂,于是纷纷开始捕获野生鼯鼠进行人工饲养,加上人类活动加剧,“靠山吃山”,鼯鼠的栖息地遭到不同程度的破坏,这些都给鼯鼠的生存带来了严重的威胁,2016年复齿鼯鼠被列入《世界自然保护联盟濒危物种红色名录》。鼯鼠能造福于人类,人类也应该为了保护好这一珍贵的物种基因。一方面,国家应该鼓励和支持科研人员攻克鼯鼠的人工养殖技术,另一方面还应该严厉打击野外非法捕猎活动。如此一来,野生鼯鼠通过长年累月的自然繁殖,种群数量会慢慢壮大。目前,在秦岭自然保护区等多个国家级自然保护区内都有复齿鼯鼠在快乐的生活着,但关于它的故事还远远没有结束。。。
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